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Ya ha comenzado la procesin que llevar a la reina Isabel II hasta su lugar de descanso definitivo. Los portadores del fretro han abandonado la abada de Westminster por la puerta oeste a las doce y cuarto del medioda para depositarlo de nuevo en el carruaje conocido como State Gun Carriage, tirado por 142 miembros de la Marina Real.

Nada ms arrancar el cortejo fnebre, el atad ha pasado frente a la estatua de Winston Churchill que domina la plaza del Parlamento. l fue el primer ministro que tuvo la reina Isabel II nada ms ascender al trono y con quien ella misma reconoca que tena una deuda impagable por la gua que le ofreci en sus primeros aos de reinado. Siempre se ha dicho que Churchill se convirti en una especie de figura paterna para la joven soberana tras perder a su propio padre y precisamente el suyo haba sido el ltimo funeral de estado que haba vivido el pas hasta el de Isabel.

El recorrido de 45 minutos termina en el histrico monumento Wellington Arch, construido por el rey Jorge IV para celebrar la victoria de Reino Unido en las guerra napolenicas. Desde all viajar en un coche fnebre de estado hasta el castillo de Windsor, donde ser enterrada.

El atad, cubierto con el estandarte real sobre el que reposa la Corona Imperial, ha pasado frente a la plaza conocida como Horse Guards Parade, el espacio al aire libre donde se lleva a cabo la ceremonia anual de Trooping the Colour, antes de enfilar la avenida The Mall que lleva hasta el palacio de Buckingham y atravesar Green Park para llegar a su destino.

El silencio reina en las calles de Londres al paso de la comitiva que acompaa a Isabel II en su ltimo viaje. Solo se escucha el ruido de los tambores y las campanas del Big Ben, que repican cada minuto. El famoso reloj vuelve a funcionar sin problema despus de que el domingo no pudiera dar la campanada para marca el inicio y el final del minuto de silencio que la nacin guard en honor a la monarca.

Se espera que el cuerpo de Isabel II llegue a Windsor a las tres de la tarde y volver a ser llevado en procesin por la avenida Long Walk de casi cinco kilmetros que conecta la estatua Copper Horse con el castillo. Una vez dentro del recinto se dirigir a la capilla de San Jorge para que se celebre un breve servicio religioso, que tambin ser televisado, y cuando termine por fin ser enterrada en la capilla del rey Jorge VI junto a su esposo el duque de Edimburgo.

Es poco conocido el “memorial” a Jorge VI, el anexo de la denominada Capilla de San Jorge del castillo de Windsor en el que Isabel descansar junto a sus padres, su hermana Margarita y su difunto marido Felipe.

A diferencia de otros miembros de la familia real britnica, no permanecer en la cripta real situada en el subsuelo de este edificio del siglo XV que pese a llamarse “capilla” es una espaciosa iglesia.

En la cripta reposan actualmente los restos de Felipe, fallecido en abril de 2021, pero sern trasladados el mismo lunes al “memorial”, una capilla anexa al edificio principal, siguiendo la ltima voluntad de la reina.

Comisin real
Encargado por Isabel II para albergar el fretro de su padre, el rey Jorge VI, el “memorial” se acab de construir en 1969.

La muerte del rey a los 56 aos, en febrero de 1952, fue tan repentina que no se haba designado un lugar especial para sus restos.

Jorge VI permaneci en la cripta real hasta que se complet el “memorial”.

Falta de espacio
La cripta real alberga los restos de una larga lista de soberanos entre los siglos XVIII y XIX, incluido el rey Jorge III, que muri en 1820. Sin embargo, debido a la falta de espacio, se decidi construir otra capilla, lo que constituy el primer cambio arquitectnico de San Jorge desde su consagracin en el siglo XV.

Un sencillo monumento
La reina rechaz la idea de una tumba tradicional de mrmol para su padre, con efigies de tamao natural como las de los anteriores miembros de la familia real.
En su lugar, la sepultura del rey est cubierta de una sencilla losa de mrmol negro, colocada directamente en el suelo con la inscripcin “Jorge VI”.
La ceremonia de entierro final tuvo lugar el 31 de marzo de 1969, en presencia de la viuda de Jorge VI, de la reina Isabel II, su esposo el prncipe Felipe, su hermana Margarita y los cuatro hijos de la monarca, Carlos, Ana, Andrs y Eduardo.

Reunidos en la muerte
Jorge VI haba disfrutado de una feliz vida de familia con su esposa y sus dos hijas, y se refera a ellos como “los cuatro”.
Ahora, la muerte de su hija mayor rene al cuarteto, ya que yacern juntos en la misma tumba.
La reina madre fue enterrada en el “memorial” el 9 de abril de 2002 tras su muerte a los 101 aos.
Las cenizas de la princesa Margarita fueron trasladadas all desde la cripta real, donde reposaban tras su muerte en febrero de 2002.

El fretro del prncipe Felipe sigue en la capilla de San Jorge desde su funeral en abril de 2021, pero ser trasladado al “memorial” el lunes al mismo tiempo que el de su esposa.

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